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늑대 14마리가 일으킨 기적자연의 순리에 따른 생태계의 안정
  • 정현아 기자
  • 승인 2019.09.11 07:23
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1995년

14마리의 늑대가 옐로스톤 국립공원에 풀어졌다.

그러나 아무도 이 늑대들이 기적을 불러올 줄 몰랐다.

모든 일은 늑대가 사슴을 사냥하면서 시작됐다.

그 결과 사슴의 수는 급속하게 줄어들었다.

그들은 위험한 곳을 피해 이동하기 시작했다.

그러자 사슴이 떠난 자리에 식물들이 다시 자라나기 시작했다.

사시나무와 버드나무의 키는 6년만에 5배로 성장한다.

그러자 신기한 일들이 일어나기 시작했다. 새들이 날아들기 시작했다.

나무는 더 풍성해졌고 다양한 종들이 모이기 시작했다.

멸종되었던 비버가 돌아와 강둑을 만들기 시작했다.

이는 수달, 오리, 어류들의 서식지가 된다.

늑대는 코요태를 사냥하기 시작한다. 토끼와 쥐가 늘어나고,

토끼와 쥐는 여우와 족제비, 오소리, 독수리들을 불러온다.

그러나 흥미로운 점은 따로 있었다. 늑대는 강의 움직임을 바꾸어놓았다.

강의 굽이는 줄어들었고, 침식도 줄어들었다.

급류직여기 늘어나고 웅덩이가 많아졌다.

이는 매우 훌륭한 야생 서식지 환경으로 변한 것이다.

하지만 사람들은 늑대가 동물들에게 생명을 준다는 것을 모른다.

자연이 결정하도록 내버려 두면 대체적으로 좋은 결과가 된다.

70년동안 인간의 노력으로 해내지 못한 생태계의 안정이 14마리의 늑대에 의해 이루어졌다.

아주 적은 수의 늑대들이 옐로스톤 국립 공원의 생태계뿐만 아니라 넓은 지역의 땅과

물리적인 지리적 특성까지 바꾸었다.

정현아 기자  jjeong413@kotera.or.kr

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